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CIRUGÍA DE LA HERNIA DE HIATO Y LA ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO POR LAPAROSCOPIA:

UNA TÉCNICA INNOVADORA CON GRANDES VENTAJAS.


El fin de la cirugía laparoscópica de la hernia de hiato y del reflujo gastroesofágico es garantizar la solución del mismo, mediante la construcción quirúrgicamente de una válvula anatómica (funduplicatura) con mínimo dolor, con una recuperación más temprana y mejores resultados estéticos.
Cuando no disponíamos de la cirugía laparoscópica para tratar la hernia de hiato y el reflujo gastroesofágico o cuando un cirujano no le indica esta técnica, usted debe pensar en sufrir una incisión grande y dolor después de la cirugía. El ingreso en el hospital puede prolongarse una semana y no volverá a sus actividades normales hasta pasado un mes. Quizás usted no puede estar ausente de su trabajo o quiere estar activo lo más pronto posible.
Actualmente, podemos realizar la cirugía de la hernia de hiato y del reflujo gastroesofágico, sin abrir el abdomen con una gran incisión. El nombre médico de este procedimiento es funduplicatura laparoscópica.

Preguntas más frecuentes:

1. ¿QUÉ ES LA HERNIA DE HIATO Y LA ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
2. ¿QUÉ SINTOMAS CAUSA LA HERNIA DE HIATO Y LA ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
3. ¿COMO SE ENCUENTRAN Y TRATAN ESTOS PROBLEMAS?
4. ¿CUÁNDO DEBO PENSAR EN OPERARME?
5. ¿PUEDO OPERARME POR LAPAROSCOPIA, SIN ABRIR EL ABDOMEN?
6. ¿EN QUÉ CONSISTE LA CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
7. ¿QUÉ VENTAJAS TIENE LA CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
8. ¿HAY CASOS EN LOS QUE LA CIRUGIA NO SE PUEDE REALIZAR POR VÍA LAPAROSCÓPICA?
9. ¿CÓMO ES EL PROCESO DE UNA OPERACIÓN LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
10. ¿QUE OCURRE DESPUÉS DE LA CIRUGIA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
11. ¿CUANDO PUEDE VOLVER A TRABAJAR?
12. ¿EXISTEN RIESGOS RELACIONADOS CON LA FUNDUPLICATURA LAPAROSCÓPICA?
13. ¿LA FUNDUPLICATURA LAPAROSCÓPICA ESTÁ INDICADA EN MI CASO?
14. ¿EXISTEN OTRAS PATOLOGÍAS ESOFÁGIAS O DIAFRAGMÁTICAS QUE PUEDAN TRATARSE MEDIANTE CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA?

1. ¿QUÉ ES LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
La enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE) se presenta cuando el alimento o el líquido que se encuentra en el estómago o en los intestinos vuelve hacia el esófago, que es el conducto que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago. Dichos líquidos y alimentos a menudo son ácidos y pueden irritar el esófago, causando con frecuencia inflamación del esófago, dolor y acidez.
Al finalizar el esófago, y separándolo del estómago, se encuentra el esfínter esofágico inferior, una válvula natural muscular. Si el esfínter no se cierra de manera adecuada, los contenidos gástricos pueden volverse hacia el esófago y ocasionar los síntomas. Habitualmente, todas las personas tenemos una mínima cantidad de reflujo gastroesofágico sin ninguna clínica. Sin embargo, existen circunstancias en que el reflujo aumenta y puede llegar a ser patológico, ya que puede dañar el esófago desde una inflamación (esofagitis) hasta cambios estructurales en la mucosa (Esófago de Barret y cáncer de esófago). Reflujo y acidez se describe como sensación áspera, ardiente en el área entre sus costillas o apenas debajo de su cuello. La sensación puede irradiar a través del pecho y en la garganta y cuello. Otros síntomas pueden también incluir vomitar, dificultad que al tragar y tos crónica.
Algunas condiciones que se asocian con reflujo gastroesofágico son, entre otras: embarazo, hernia hiatal, obesidad, vómito recurrente o persistente y sondas nasogástricas. De todos ellos, la hernia de hiato es una de las causas más frecuentes y requiere tratamiento quirúrgico.

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2. ¿QUÉ SINTOMAS CAUSA LA HERNIA DE HIATO Y LA ENFERMEDAD POR REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
La enfermedad por reflujo gastroesofágico se manifiesta con eructos, regurgitación del alimento, acidez, dificultad para deglutir, náuseas y vómitos, en ocasiones con sangre, irritación de la garganta, ronquera, cambios de voz y tos.
La acidez, el síntoma más importante, se manifiesta como dolor ardiente detrás del esternón que aumenta con la flexión, la inclinación del cuerpo y la ingestión de alimentos y se alivia con leche o antiácidos.
Como hemos apuntado la hernia de hiato se asocia con mucha frecuencia a la enfermedad por reflujo gastroesofágico. La hernia de hiato es la protusión de una porción del estómago hacia el tórax, a través de un orificio que se encuentra ubicado en el diafragma (la capa muscular, utilizada en la respiración, que separa el tórax del abdomen). La obesidad, la hiperpresión abdominal y el envejecimiento favorecen la aparición de una hernia de hiato y su sintomatología.
Las hernias del hiato esofágico son muy comunes, en personas mayores de 50 años y con frecuencia ocasiona el reflujo del ácido gástrico desde el estómago al esófago, siendo la causa de la sintomatología anteriormente descrita. El ácido puede dañar la mucosa del esófago y ser motivo de pequeñas hemorragias inapreciables pero productoras de anemia. El daño de la mucosa en su grado máximo puede llevarla a la degeneración.

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3. ¿COMO SE ENCUENTRAN Y TRATAN ESTOS PROBLEMAS?
Un estudio radiológico con contraste nos demostrará la existencia de una hernia de hiato. Las consecuencias del reflujo las podremos valorar con una endoscopia digestiva alta, donde también podremos ver la hernia y tomar biopsias.
Para determinar el funcionamiento del esófago y su esfínter inferior se deberán realizar pruebas de motilidad y presión (manometría) y cuantificación del reflujo mediante la medición de la acidez del contenido esofágico (ph-metría).
El primer tratamiento es médico, mediante reductores de la acidez gástrica. Si el tratamiento es prolongado, no efectivo, o la hernia de hiato es muy grande o las lesiones esofágicas importantes habrá que operar. En este caso la indicación es una funduplicatura laparoscópica.

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4. ¿CUÁNDO DEBO PENSAR EN OPERARME?
Dadas las consecuencias que pueden acarrear la presencia reflujo gastroesofágico se indicará la cirugía laparoscópica si el tratamiento médico es prolongado, no efectivo, o la hernia de hiato es muy grande o las lesiones esofágicas importantes, sin esperar a que surjan más complicaciones.

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5. ¿PUEDO OPERARME POR LAPAROSCOPIA, SIN ABRIR EL ABDOMEN CON UNA INCISIÓN GRANDE?
Sí. Este es el tratamiento de elección. En la actualidad debe de tratar de ser operado de este modo.

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6. ¿EN QUÉ CONSISTE LA CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
Consiste en la construcción quirúrgicamente de una válvula sobre el esfínter esofágico inferior utilizando el estómago doblado sobre sí mismo, sin abrir el abdomen, trabajando a través de cinco pequeños orificios (tres de 5 mm y dos de 10 mm) por donde se introducen una cámara y el instrumental de disección, corte y sutura necesarios. Esto requiere una alta especialización técnica y tecnológica, de la cual no disponen todos los cirujanos ni todos los centros. Usando un trocar o cánula (tubo delgado) el cirujano entra en el abdomen. Un laparoscopio (un fino telescopio) conectado a una cámara especial es introducido a través del tubo, dando al cirujano una imagen magnificada de los órganos internos del paciente sobre una pantalla de televisión. El cirujano trabaja mirando el monitor. Otras cánulas son insertadas para permitirle a su cirujano separar delicadamente la hernia de hiato de sus adherencias, disecar el esófago y el estómago y doblar el estómago sobre el esfínter esofágico inferior para construir una válvula de presión.
En dependencia de la gravedad del reflujo el estómago rodeará el esófago en 180, 270 o 360 grados. También se cierra el orificio del diafragma por donde el esófago desemboca en el estómago(hiato). Después, las pequeñas incisiones son cerradas con unos puntos.

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7. ¿QUÉ VENTAJAS TIENE LA CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
Al hacerse heridas mínimas, sin seccionar ningún músculo ni aponeurosis, el dolor es menor. En consecuencia, la movilización es más precoz, mejorando el estado general y de ánimo del paciente, evitando trombosis y embolias, la dinámica respiratoria es mejor, evitando neumonías y complicaciones respiratorias, etc, Todo ello hace que la recuperación sea más rápida. Al ser las incisiones tan pequeñas, la posibilidad de infección casi no existe y las eventraciones, o lo que es lo mismo, las hernias en la herida operatoria, desaparecen en la cirugía laparoscópica. El trato delicado del intestino y el estómago, mediante pequeñas pinzas, sin agarrarlo con la mano, hace que recupere su movilidad antes, por lo que la ingesta se inicia antes y los alimentos se toleran mejor. En resumen:

  • MENOS DOLOR.
  • MENOS COMPLICACIONES TROMBOEMBÓLICAS.
  • MENOS COMPLICACIOMES PULMONARES.
  • MENOS INFECCIONES DE HERIDA.
  • MENOS EVENTRACIONES.
  • MENOS CICATRICES. MEJOR RESULTADO ESTÉTICO.
  • MENOS ADHERENCIAS.
  • MEJOR TOLERANCIA DE ALIMENTOS.
  • MEJOR RECUPERACIÓN.

El paciente usualmente experimenta una recuperación más rápida que los pacientes operados con la cirugía tradicional. La mayoría de los pacientes regresan a su hogar en dos o tres días y disfrutan un rápido retorno a las actividades normales.

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8. ¿HAY CASOS EN LOS QUE LA CIRUGIA NO SE PUEDE REALIZAR POR VÍA LAPAROSCÓPICA?
A pesar de que se indique la laparoscopia y se inicie la intervención por esta vía, en un pequeño número de pacientes el método laparoscópico no es posible por la incapacidad de visualizar o manejar los órganos efectivamente. Cuando el cirujano decide que es más seguro convertir la cirugía laparoscópica a cirugía abierta, esto no es una complicación. Esta decisión significa buen juicio quirúrgico. Algunos factores que aumentan el riesgo de conversión a cirugía abierta, incluyen los antecedentes de cirugías abdominales previas que causan cicatrices densas, o el sangrado durante la intervención. La decisión de ejecutar un procedimiento abierto es una decisión de juicio realizada por su cirujano antes o durante la cirugía. La decisión de convertir a cualquier procedimiento abierto está basada estrictamente en la seguridad del paciente.

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9 ¿CÓMO ES EL PROCESO DE UNA OPERACIÓN LAPAROSCÓPICA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
Las pruebas preoperatorias estarán hechas con antelación al ingreso. Si se precisase repetir alguna o más exámenes se podrían realizar las horas previas a la operación.
A partir de las doce de la noche del día anterior a la cirugía no podrá tomar nada por boca. Debe bañarse la noche anterior o antes de la cirugía.
Si toma alguna medicación diariamente, el cirujano le indicará si debe tomarla la mañana de la cirugía con un pequeño sorbo de agua. Si usted toma aspirina, antiagregantes o medicación para artritis, deberá suspender estas drogas antes de la intervención, el cirujano le informará de la pauta a seguir.
El día de la operación permanecerá en ayunas. Se ingresa unas horas antes para preparación.
La cirugía durará en torno a 1 hora. No obstante, la preparación anestésica y quirúrgica en el quirófano y la salida del paciente del quirófano lleva su tiempo, por lo que para los acompañantes la espera será más larga, aunque el tiempo real de acto operatorio sea corto.
Doce horas después de la intervención se iniciará la ingesta con líquidos, aumentando la comida a dieta pastosa a las 24 horas. Si la tolerancia es buena se dará el alta a las 48 horas, con indicaciones precisas de cómo debe ser la ingesta en el domicilio, de la medicación que debe tomar y cuando volverá a revisión.

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10. ¿QUÉ OCURRE DESPUÉS DE LA CIRUGIA DE LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
La solución laparoscópica de una hernia de hiato y/o el reflujo gastroesofágico es una cirugía abdominal mayor y se puede sentir algo de dolor, tampoco la nausea y el vómito son infrecuentes. Una vez que se tolera la dieta, los pacientes abandonan el hospital ese mismo día o al siguiente. La actividad depende de cómo el paciente se sienta. Se aconseja caminar. Pueden retirarse los apósitos y bañarse al día siguiente de la cirugía. Los pacientes probablemente serán capaces de volver a sus actividades normales en una semana, incluyendo, conducir, subir escaleras, levantar objetos livianos y trabajar. En general, la recuperación es progresiva desde la llegada a su domicilio.
La presencia de fiebre, empeoramiento del dolor abdominal, distensión, nausea y vómito persistente, o salida de líquido o pus por alguna de las heridas son indicaciones de que puede haber ocurrido alguna complicación. Debe contactar con su cirujano en estas circunstancias.
Se citará para control dentro de dos semanas aproximadamente después de la cirugía, aún si su postoperatorio ha cursado sin problemas.

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11. ¿CUANDO PUEDE VOLVER A TRABAJAR?
La mayoría de los pacientes pueden volver a trabajar entre siete y quince días después del procedimiento laparoscópico. Por supuesto, esto depende de la naturaleza de su empleo. Pacientes con trabajos administrativos o de escritorio usualmente vuelven en pocos días, mientras los que tienen trabajos manuales o que tienen que levantar objetos pesados pueden tardar más tiempo. Los pacientes que sufren procedimientos tradicionales no pueden reanudar sus actividades normales hasta pasadas cuatro a seis semanas.

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12. ¿EXISTEN RIESGOS RELACIONADOS CON LA HERNIA DE HIATO Y EL REFLUJO GASTROESOFÁGICO?
Existen riesgos relacionados a cualquier clase de operación, la gran mayoría de los pacientes con solución laparoscópica de una hernia de hiato y/o el reflujo gastroesofágioo experimentan pocas o ninguna complicación, y rápidamente vuelven a sus actividades normales. Es importante recordar que antes de sufrir cualquier tipo de cirugía (bien sea laparoscópica o abierta), usted debe preguntar a su cirujano a cerca de su experiencia y entrenamiento. Los riesgos de la cirugía laparoscópica de una hernia de hiato y/o el reflujo gastroesofágico son menores que los riesgos de dejar una patología sin tratamiento.
Las complicaciones de la cirugía laparoscópica de una hernia de hiato y/o el reflujo gastroesofágico son infrecuentes, pero pueden incluir sangrado, infección, neumonía, coágulos de sangre o problemas cardiacos. Una lesión inadvertida de una estructura próxima como el esófago, el estómago, el intestino o la pleura puede ocurrir y puede requerir otro procedimiento para repararla.
Se ha descrito dificultad para tragar en el postoperatorio mediato, que suele resolverse con los días.
Los efectos secundarios a largo plazo a este procedimiento son generalmente infrecuentes.
Algunos pacientes desarrollan dificultad temporal para tragar inmediatamente después de la operación. Esto generalmente se soluciona en el plazo de uno a tres meses después de la cirugía. De vez en cuando, estos pacientes pueden requerir un procedimiento simple para ampliar el esófago (dilatación endoscópica) o raramente la reoperación.
La capacidad para eructar o vomitar puede ser limitada después de este procedimiento. Algunos pacientes se quejan de hinchazón del estómago.

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13. ¿LA FUNDUPLICATURA LAPAROSCÓPICA ESTÁ INDICADA EN MI CASO?
Casi con toda seguridad si. No obstante, a través de una evaluación hecha por su médico personal, especialista en aparato digestivo o internista y consultando un cirujano general con entrenamiento en cirugía laparoscópica, se puede determinar si esta cirugía es apropiada para usted. Debe pensar, que por el momento, no todos los cirujanos que pueden realizar estas intervenciones.

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14. ¿EXISTEN OTRAS PATOLOGÍAS ESOFÁGIAS O DIAFRAGMÁTICAS QUE PUEDAN TRATARSE MEDIANTE CIRUGÍA LAPAROSCÓPICA?
Si. Principalmente vemos indicada la laparoscopia en pacientes con acalasia. La acalasia es un problema en el esfínter esofágico inferior, el que separa el esófago del estómago. El esfínter es incapaz de abrirse en el momento que llega la comida, impidiendo el paso de esta desde el esófago al estómago. Como consecuencia el estómago se distiende, pierde su funcionalidad, el paciente no puede tragar y puede existir regurgitación de alimentos e incluso paso de comida a la vía respiratoria con neumonías de repetición o asfixia. En situaciones extremas es necesario dormir sentado, debido al peligro que supone el paso de comida desde el esófago a las vías respiratorias. Además, padecer una acalasia se asocia a la posibilidad de la aparición de un cáncer de esófago.
El tratamiento se realiza de un modo muy parecido al del reflujo gastroesofágico en cuanto al proceso operatorio, por lo que no precisa de más explicaciones. Solo difiere técnicamente en el hecho que la operación tiene dos tiempos: el primero, en el que se cortan las fibras del esfínter esofágico inferior (cardiomiotomía) que impiden la apertura del mismo y el segundo en el que se realiza una funduplicatura, similar al reflujo. Todo ello se puede realizar por laparoscopia.
También, pueden tratarse grandes hernias de hiato o hernias diafragmáticas congénitas o postraumáticas mediante la colocación de mallas por laparoscopia.

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